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Athènes l’immortelle

Le cœur d’Athènes ne fait pas que vibrer –il est assourdissant. Athènes est une ville bruyante, encombrée, polluée et chère. C’est une ville qu’on aime ou qu’on déteste, que l’on soit Grec ou non. Le bourdonnement d’Athènes ressemble davantage à un grondement (partiellement à cause d’une circulation incontrôlée dans les banlieues), mais est devenu supportable, voire même agréable, en partie grâce au renouveau olympique.

Et si vous sentez le besoin de vous évader, ne prenez pas le premier taxi en direction de l’aéroport. Depuis sa modernisation récente, des rues piétonnes sont venues remplacer les grandes artères embouteillées d’Athènes, alors oubliez l’agitation et promenez-vous dans le parc archéologique et dans la rue Dyonisiou, qui traverse le centre historique et mène aux monuments anciens en créant l’un des passages piétons les plus longs d’Europe.

Vous en avez assez de la pollution ? Grimpez en haut de l’Aéropage, immense monolithe de marbre, ou au sommet du Lycabette, qui offrent des vues si imprenables sur la ville que vous aurez envie d’y retourner immédiatement. Mais, maintenant que vous êtes ici, laissez de côté l’agitation du centre cosmopolite d’Athènes en contemplant le Parthénon-en haut de l’Acropole.

Cet édifice de 2500 ans, symbole de la culture ancienne, éclipse littéralement la ville, au sens propre et figuré, jetant un drap mortuaire sur cette ville qui essaye de se forger une nouvelle identité.

Athènes est une ville pleine de contradictions, tournée simultanément vers le passé et vers l’avenir, à la fois paisible en tant que plus ancienne ville d’Europe, et animée. Une ville où les nuits sont déchaînées et où le café est fort, alors profitez-en.

TOP 10 ATTRACTIONS

10. Monastère de Daphni Construit au Vème siècle, il fut occupé par les moines cisterciens et orthodoxes grecs. Aujourd’hui, il abrite quelques-unes des plus belles mosaïques byzantines.

5.L’Agora L’ancienne place d’Athènes est tout aussi impressionnante que le Parthénon, et il y a moins de monde.

9. Kerameikos Cet ancien cimetière est considéré comme l’une des plus belles attractions d’Athènes – sans doute aussi parce qu’il y a moins de touristes.

4. Place SyntagmaScène de nombreuses manifestations politiques, cette place est entourée d’importants monuments.

8. Le jardin national Un havre de paix au cœur de l’agitation, il abrite un jardin, un zoo et de petits étangs.

3. Le nouveau musée de l’Acropole Il mérite d’être visité pour son design et son approche ‘controversés’, et pour ses expositions.

7. La porte d’Hadrien Un arc de triomphe en marbre impressionnant, arborant une inscription des deux côtés afin que tous ceux qui le passent puissent la lire. Malheureusement, on ne peut plus passer dessous.

2. Musée national archéologique Vous devez décider à l’avance si vous préférez voir les vases des Cyclades ou les fresques minoennes (mais n’oubliez surtout pas le masque doré d’Agamemnon) autrement vous y serez encore pendant des semaines entières à parcourir ses profondeurs néo-classiques.

6. Le mont Lycabette Si vous montez en haut de cette colline, vous aurez une vue spectaculaire de la ville. Vous pouvez également prendre le train pour y aller, et la vue sera la même. Et en plus, avec une église, un restaurant et un théâtre, il y en a pour tous les goûts.

1. L’Acropole Vous resterez bouche bée devant ce plateau rocheux impressionnant et ses monuments anciens.

COULEURS LOCALES D’ATHÈNES

Kolonaki

Ce quartier, qui embrasse le Lycabette (la colline aux loups), n’est plus habité de nos jours par les loups mais par les personnalités athéniennes, ce qui fait deKolonaki le quartier le plus chic et le plus cher d’Athènes.

À l’instar des célébrités grecques, arrêtez-vous au Café Zonar –mais seulement si vous portez une tenue correcte, autrement passez d’abord par les boutiques de mode de la rue Tsakalof.

C’est à Kolonaki que se trouvent aussi quelques-uns des meilleurs musées d’Athènes, dont le musée Benaki et le musée du costume grec traditionnel, un endroit où vous êtes sûr de ne voir aucun Prada ou Versace.

Plaka

Si vous ne savez pas trop si c’est le charme ancien de Plákaqui vous attire, ou si vous êtes au contraire écœuré par sa commercialisation excessive, vous n’êtes pas le seul – les Athéniens ressentent la même chose. Malgré l’interdiction des voitures en 2004, ce quartier ancien d’Athènes, au pied de l’Acropole, reste pourtant inondé de pièges à touristes et de magasins de souvenirs de pacotille.

Une fois que vous aurez parcouru les rues commerçantes Kidathineon et Adrianou, arrêtez-vous au restaurant Vyzantino ou à la Planka Taverna pour un vrai repas grec. Mais ne mangez pas trop, autrement vous aurez du mal à monter les marches vers le centre historique d’Anafiotika.

Monastiraki

L’animation de Monastiraki est bien plus supportable que dans tout autre quartier d’Athènes, sans doute parce qu’elle est autant provoquée par les Athéniens que par les touristes. Il est préférable de visiter cet immense marché aux puces en fin de semaine, quand les habitants de la ville s’installent dans les rues sinueuses pour vendre leurs produits (aussi bien de la camelote que des articles de qualité).

En semaine, vous pouvez aussi visiter la cathédrale métropolitaine d’Athènes, située au milieu de la place au même nom, et Agios Eleftherios, une charmante église byzantine et l’une des mieux préservées.

Thissio

Situé au pied de l’Acropole, Thissio est un quartier animé et pourtant paisible, sans doute grâce au parc Filipappou. Ce quartier regorge de bars, cafés et restaurants, notamment le Kafeneio Thissio qui sert des spécialités grecques authentiques.

C’est également à Thissio que se trouve le cimetière Kerameikos, l’un des rares cimetières au monde où l’on peut se promener la nuit tombée sans avoir l’impression d’incarner un personnage dans un film d’horreur .

Gazi

C’est vrai que Kolonaki est branché, tandis que Gazi est seulement sympa. Si vous prenez la rue Persefoni (qui longe l’usine à gaz) vous tomberez sur d’innombrables cafés, bars et restaurants. Le restaurant de poissons Sardales et le Butcher Shop sont tous deux très bien classés et climatisés. C’est également à Gazi que se trouve la Technopolis d’Athènes, un musée industriel à l’architecture moderne.

SE RESTAURER À ATHÈNES

La réputation de la cuisine grecque est célèbre dans le monde entier.

10. Aleria donne un certain cachet à ce quartier plutôt bohême qu’est Metaxourgeio.

5. Hytra Une nouvelle cuisine grecque d’inspiration crétoise. Exquis. Psirri

9. Café Boheme Il est difficile d’imaginer qu’un endroit puisse être aussi romantique avant 23h00. Kolonaki

4. Asklipiou Gonia Une atmosphère de taverne sans prétention qui respire pourtant l’élégance. Attica

8. Edodi Vu de l’extérieur, ce restaurant ressemble à une résidence privée. Sans doute la façade modeste est-elle une bonne chose – Edodi est si populaire, qu’on a mal à trouver une place. Koukaki

3. Daphne’s Restaurant Ce restaurant, célèbre à juste titre, est situé juste à côté du monument chorégique de Lysikrate, que les touristes ont malheureusement tendance à oublier.

7. Rena Tis Ftelias Une cuisine grecque moderne entre les mains (et l’imagination) de leur chef Rena Togia, également auteur de livres de cuisine. S’ils incluent également les recettes, on achète. Neo Psyhiko

2. Varoulko Pourquoi il n’y a-y-il pas plus de restaurants avec des tables sur le toit ? Est-ce parce qu’il n’y aurait pas la vue sur l’Acropole ? Thissio

6. Dionysos Zonars Emplacement, emplacement et toujours l’emplacement –voilà ce qui a toujours été l’accroche de ce restaurant. Mais la cuisine grecque traditionnelle est également excellente. Plaka

1. Spondi Le restaurant étoilé d’Athènes offre tout ce qu’on attend d’un établissement au classement Michelin 2/3 étoiles. Et si vous réservez une salle à manger privée, vous recevrez encore davantage. Pangrati

ÉVÈNEMENTS D’ATHÈNES

Entre les mois d’avril et octobre, la jet-set s’installe sur la terrasse de l’Akrotiri pour siroter une coupe de champagne, tandis qu’un immense ballon scintille sur la piscine extérieure.

Pendant le mois de mai a lieu le Festival du Lycabette qui propose des pièces de théâtre et des concerts de musique dans un cadre magnifique, avec le Lycabette en toile de de fond.

Le Festival d’Athènes n’est aucunement comparable aux Jeux olympiques, mais il est quand même important. De juin à septembre, il célèbre la culture nationale et internationale avec de l’opéra, du ballet et des spectacles traditionnels.

Si vous avez besoin d’une motivation pour monter au sommet du Lycabette, le Festival international du jazz & du blues en est une bonne.

La Fête européenne de la musique en juin est un évènement gratuit, ouvert à tous les musiciens. En général, ils sont excellents.

Le Festival anti-racisme en juin fait prendre conscience aux gens des problèmes de droit humain et reconnaît le travail d’artistes immigrants vivant en Grèce à l’occasion de spectacles de danse et de musique.

Athènes n’aime pas que l’ancien, et le mois de juillet en est la preuve avec le Festival Rockwave qui attire des artistes du monde entier.

Pendant le mois de juillet, à l’occasion du World Rally Championship, l’interdiction des voitures au centre d’Athènes est levée -uniquement ouvert aux participants officiels et non aux visiteurs.

Le International Aegean Sailing Rally en juillet est devenu plus lent. Il ne s’agit pas uniquement d’une course, et c’est absolument magnifique.

À l’occasion de laPleine lune d’août le ministre grec de la culture ouvre au public 55 sites anciens. Il est vrai qu’en raison de la foule, on apprécie moins la beauté lunaire, mais les concerts sont gratuits et divertissants.

QUAND FAUT-IL S’Y RENDRE

• Le nuage de pollution recouvre la ville la plupart du temps, mais devient particulièrement oppressant quand on y ajoute la chaleur et l’humidité de l’été.

• Il fait bon au printemps et à l’automne, avec des températures de 8° à 25°C, ce qui permet de se promener et de visiter la ville confortablement.

• L’hiver, les températures ne descendent jamais en dessous de zéro, mais parfois il neige à Athènes.

CE QU’ON PEUT LAISSER DE CÔTÉ

• Les spectacles de rue sont intéressants mais jamais gratuits, et ne sont même pas bon marché. Regardez-les de loin.

• Ne décidez pas d’assister à la relève des gardes. Il y a tellement de monde, qu’on n’y voit presque rien.

• N’achetez pas vos souvenirs à l’Acropole. Et si vous cherchez quelque chose de peu cher, assurez-vous que ce soit vraiment bon marché.

SE DÉPLACER

• On dit qu’il y a 15,000 taxis à Athènes, mais il est plus difficile qu’on ne l’imagine d’en trouver un qui soit libre.

• Fort heureusement il y a maintenant un métro à Athènes, ce qui permet de se rendre dans le centre-ville. Et ceci grâce aux Jeux olympiques !

• Une autre conséquence de ces Jeux olympiques c’est qu’il y a davantage de rues piétonnes – alors profitez-en pour faire du tourisme à pied.

Aperçu de la ville

Bien qu’Athènes, capitale de la Grèce, présente un attrait touristique discutable pour de nombreux touristes préfèrant les îles de la Mer Adriatique, l’ancienne ville olympique ne se réduit pas à un nuage de pollution et à une cohue urbaine. Les nombreux efforts investis pour embellir Athènes pour les J.O d’été de 2004 ont transformé le paysage urbain de la ville. Par conséquent, les visiteurs de passage à Athènes pourront s’attendre à y trouver un large éventail d’activités touristiques et autres sites d’intérêt.

Berceau de la civilisation, comme nous le rappelle de façon flagrante l’Acropole, Athènes regorge de sites touristiques datant de plusieurs millénaires. Cependant, en contraste total avec ses sites antiques, Athènes est aussi l’une des villes les plus cosmopolites d’Europe, avec une économie forte et une population festive et intellectuelle à la fois.

Attractions

The Acropolis of Athens is one of the most indelible landmarks in the world. With a history that dates back over 2,500 years, it’s almost impossible to overstate the importance of the site, not just to Greece, but to human civilization as a whole. Home to a number of ancient monuments that include the Parthenon, Theatre of Dionysus and Temple of Athena, the Acropolis is one of the foremost links to the past left on Earth.

Syntagma Square, otherwise known as Constitution Square, is the political heart of Greece. Home to many legendary demonstrations, particularly in the last century, many important landmarks flank the urban plaza, most prominently the Parliament and National Gardens.

The National Archaeological Museum of Athens is simply put, one of the great museums of the world. With access to one of the best deposits of artefacts from prehistory and antiquity, the permanent collection is extraordinary.

On the flipside of the coin, the New Acropolis Museum, whose collection of classical sculpture no less superlative, features a controversial design and display approach. A new breed of museum indeed, with exceptional views of the Acropolis.

The summit of Mount Lycabettus is one of the most popular tourist attractions in Athens, where avid photographers take advantage of a superior panoramic view of the city. The hill also hosts many special events throughout the year in a large, open-air theatre.

Events

Besides the Olympic Games, Athens is a popular city on the festival circuit. The Hellenic or Athens Festival runs from June to September and celebrates the best in national and international culture. With opera, ballet and traditional performances, often on sites around the Acropolis, the Festival provides a great excuse to travel to Athens.

The Rockwave Festival is a decidedly more raucous event, held every July since 1996. The rock concert tour runs over several days around Athens and draws some big international acts.

Mount Lycabettus hosts the International Jazz & Blues Festival every June, with terrific outdoor performances by major international talents.

Climat

Athènes presente un climat méditerranéen sec, avec des neiges occasionnelles en hiver, une chaleur et une humidité étouffante en été dont la pollution en est le facteur principal. Le printemps et l’automne sont les meilleures saisons pour visiter la ville et s’y promener.

  • Hiver (décembre à février) 6-14°C
  • Printemps (mars à mai) 8-25°C
  • Eté (juin à septembre) 19-32°C
  • Automne (octobre-novembre) 11-23°C

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