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La vida en Londres

Londres no solo se visita, hay que vivirla. Esta ciudad es rápida, frenética, cara y si la dejas te ofrecerá la mejor experiencia de tu vida.

Desde la poderosa Westminster a la zona alternativa del Soho, o desde la opulencia de Mayfair a los ejecutivos, repletos de confianza en sí mismos, que se concentran en los excelentes pubs de la City, siempre hay algo que ver, algo que hacer, o alguien a quien no te pareces gracias a Dios. Dirígete a ver un espectáculo o de compras al West End, o descubre que Londres tiene mucho más que ofrecer aparte de las fotografías de las postales. Si te diriges al norte, hacia Wembley, encontrarás su famoso estadio reformado, casa del fútbol; hacia el sur, en Brixton puedes ver una actuación en la famosa Brixton Academy, donde todavía actúan algunos de los nombres más importantes de la escena musical.

Y vayas donde vayas, siempre oirás acentos diferentes , algunos de ellos incompresibles, tributo al desarrollo histórico de Londres como nación multicultural. La diversidad étnica de Londres, es una extravagante combinación de tradiciones y modas que son el último grito en la música, la comida y la moda y que hoy en día aseguran una experiencia maravillosa en esta ciudad.

Londres recibe con brazos abiertos su pintoresca y a veces sangrienta historia, fomenta la innovación y se queja con energía de sus sistema de metro. Como cualquier británico que se precie, Londres sabe como reírse de sí misma, lo que es una cualidad refrescante en una ciudad global como ésta.

Reino Unido: Descubre Londres la multicultural

Qué oportuno que los primeros datos del último censo nacional de Reino Unido estén disponibles en julio del 2012, en vísperas de los Juegos de Verano de Londres. Después de todo, como las estadísticas sin duda revelarán, la única ciudad en acoger las Olimpiadas modernas, en tres ocasiones, es también (con la posible excepción de Nueva York), la ciudad más multicultural del planeta. Es decir, un total de 204 Comités Olímpicos nacionales participarán en los XXX Juegos Olímpicos de este verano y desde Afganistán a Zimbabue, todos ellos cuentan con sus respectivas comunidades residentes en Londres, deseosas de ondear dos banderas en este evento cuatrienal de 17 días ¿Cuántos anfitriones Olímpicos del pasado pueden pavonearse de este hecho demográfico?

Pero mientras que la mayoría de los visitantes pueden estudiar detenidamente las estadísticas del censo del 2001, que declara que más del 25% de los londinenses no nacieron en el Reino Unido y que las 20 naciones principales de nacimiento (desde India a Irlanda, pasando por Uganda y Nueva Zelanda), son responsables del 17% de los residentes, ¿quién puede decir cuáles son los barrios que acogen la mayor diversidad? Continúa leyendo lo que te contamos sobre algunos de los más principales focos étnicos que forman el mosaico multicultural que es Londres

LONDRES: DIEZ DESTINOS IMPRESCINDIBLES

10. Teatro Globe de Shakespeare. Los amantes del teatro quedan embobados con esta moderna reconstrucción del teatro al aire libre, construido en 1599.

5. Big Ben Si vas a dedicar parte de tu día a visitar un reloj verdaderamente grande, hazlo visitando el que ha sido votado como uno de los lugares más filmados e icónicos de Londres.

9. Museo de Historia Natural. No necesitas ser un fanático de las ciencias para admirar el inmenso esqueleto con del tiranosaurio rex, con su mandíbula abierta.

4. The London Eye. Si pensabas que los mejores paisajes los contemplarías desde un autobús de dos plantas, prueba con la noria London Eye; con sus 135 metros de altura se contemplan vistas de hasta 40 kms. en cada dirección. Para evitar las colas vete pronto, no es precisamente barato –sea cual sea la hora del día-, pero las vistas son inolvidables.

8. Abadía de Westminster. Con más de 1.000 años de historia, la abadía solo tiene 10 como Catedral. Honrada recientemente con la presencia de Pippa Middleton, tú tendrás que pagar por sentarse donde ella se sentó.

3. El Museo Británico es uno de los principales museos de Londres, pero también el más barato; de hecho la entrada es gratuita y con más de siete millones de objetos expuestos, merece la pena cada euro que no te gastaste.

7. La Plaza de Trafalgar, una de las propiedades de color rojo en Monopoly, es un tributo al antiguo poder colonial británico. La columna de Nelson, flanqueada por leones y bañada en “cacas” de paloma, es quizás una declaración política sobre los peligros del colonialismo.

2. El Palacio de Buckingham. No hagas el ridículo tratando de poner a la guardia en movimiento, simplemente mira los horarios para ver a qué hora tiene lugar el Cambio de Guardia.

6. La Galería Nacional cuenta con más de 2300 pinturas, desde Da Vinci a Vermeer pasando por Van Gogh. La entrada es gratuita, así que con lo que has ahorrado no dejes de visitar la tienda de regalos.

1. La Torre de Londres ha servido como armería, tesorería, casa de fieras, registro público y hogar de las Joyas de la Corona.

Barrios de Londres

El Soho

Si te encuentras en el Soho, buscando un lugar de moda para tomar un cóctel, tienes suerte –aunque si lo que esperas es encontrar algo como el Moulin Rouge o el distrito rojo, quedarás profundamente decepcionado. El Soho es una fusión multicultural de bares, discotecas y restaurants elegantes, que cuenta con los suficientes sex shops, peep shows y salones de masajes para intuir los orígenes no tan elegantes del barrio. El antiguo club Chinawhite es el lugar con mayores posibilidades para encontrarse con caras conocidas de la revistas tirándose una copa la una a la otra, mientras que otros lugares que abren hasta altas horas de la noche, como el Café Boheme brindan un ambiente más relajante. Durante el día, la zona de Chinatown del Soho y su zona gay de Old Compton están repletas de ambiente.

Piccadilly Circus

Los brillantes anuncios de neón y agobiantes calles de Piccadilly Circus son las imágenes típicas de las postales de Londres, y aunque es fácil burlarse de ellas, esto es precisamente lo que proporciona animación a esta zona de la ciudad; y en el centro de este “circo” se encuentra el Ángel de la Caridad Cristiana, dedicado al abolicionista del trabajo infantil, Lord Shaftesbury (quien además da su nombre a la avenida Shaftesbury, repleta de teatros), hoy en día lugar de reunión de turistas y chaperos (intenta no confundirte). La zona ofrece un cómodo acceso a todo, incluyendo las lujosas tiendas de Regent Street.

Camden

Antiguamente una zona industrial marginal hoy en día, Camden se asocia con la cultura alternativa, por lo que por supuesto cuenta con suficientes mercados, locales de música –incluyendo el Teatro The Roundhouse, que como su nombre sugiere en inglés, es un antiguo edificio circular para locomotoras- y un mercado cubierto dentro del Electric Ballroom. El Devonshire Arms (también llamado por los jóvenes de la clase media alta, The Hobgoblin) proporciona un descanso “en manera líquida” de los muchos pubs turísticos de Londres.

Chelsea

Con los diseñadores londinenses tomando las riendas de algunas de las más famosas casas de moda, a nivel internacional, la ciudad es un paraíso para los amantes de las tiendas. King’s Road llegó a ser la zona más popular en los años 90 (y el epicentro de la marcha de los años 60) hoy en día es todavía un lugar de moda aunque de una manera más tranquila, con antigüedades, boutiques y tiendas de diseño. Pero a menos que tus bolsillos estén tan repletos, como lo están de ideas las de los principales creativos de Londres, es mejor que digas ¡un momento!, y te dediques simplemente a mirar los escaparates. Un poco más arriba por Anderson Street se encuentra Sloane Avenue, donde está Conran Shop, una tienda para decoración del hogar, con una ecléctica variedad de objetos.

Notting Hill

Puede que Hugh Grant ya no sea tan popular como lo era cuando se estrenó la película Notting Hill en 1999, sin embargo, Notting Hill sigue siendo conocida como una de las zonas más populares de Londres. Portobello Road se extiende casi a todo lo largo de Notting Hill y es conocida por su Mercado, el Portobello Road Market, uno de los mejores de Londres, mientras que Westbourne Grove es donde los diseñadores de moda de renombre comparten vecindario con los nuevos creativos. Sólo una cosa, no molestes a los vecinos preguntándoles donde está la icónica puerta azul de la película, la puerta existe, pero a estas alturas probablemente desean que no hubiese existido.

COMER Y BEBER EN LONDRES

Club Gascon. Una joya gastronómica típicamente francesa, el Gascon es el mejor lugar para saborear foie. Clerkenwell

The Gordon Ramsay. Platos deliciosos en un entorno mucho más cálido de lo que pudiesen imaginar los que han visto el programa televisivo del propietario. Holloway

Archipelago No es lo que diríamos un lugar que atrae a las masas, pero nunca sabrás si te gustan los escorpiones cubiertos de chocolate hasta que los pruebes. West End

The Dorchester El té de la tarde es mucho más que una merienda; te será difícil contenerte y comer con delicadeza con dulces tan deliciosos. Mayfair

Hakkasan. Muchos londinenses identifican los restaurants chinos con los típicos y grasientos platos para llevar, que normalmente apetecen cuando estás de Resaca; obviamente, estos londinenses no han cenado Hakkasan Mayfair

Fifteen Un pellizco de clase, una pizca de ambiente, y una gran cucharada de sabores. La receta de Jamie Oliver para el éxito es sencilla. Lo mejor de todo el tamaño de sus raciones: ¡grandes! Islington

Sketch Gallery. Con una decoración asombrosa podría haber sido difícil concentrarse en la comida, pero este establecimiento no ha ganado todos esos premios sólo por su decoración. Mayfair

J Sheekey Mariscos de primera calidad, artes visuales y algunas veces Angelina Jolie. Covent Garden

St John Verdaderos platos británicos bien hechos. Si encontrases algo que no te gustase, mejor no digas nada; le tienen mucho cariño a St John. Smithfield

The Wolseley El lujoso Wolseley es una combinación de celebridades tomando su aperitivo de champagne a las 10 de la mañana y críticos gastronómicos buscando desesperadamente algo que criticar. Piccadilly

EVENTOS DE LONDRES

Con más de medio millón de espectadores, el Desfile de Año Nuevo de Londres es el mayor evento de este tipo del mundo.

El evento por excelencia del calendario deportivo inglés, la Regata de Oxford-Cambridge atrae a las masas al río Támesis a finales de marzo.

En el mes de mayo, el Chelsea Flower Show, o Feria de las Flores, es el lugar perfecto para los amantes de los jardines ingleses y no es sólo para octogenarios.

El Segundo sábado de junio las tropas militares marcan el cumpleaños oficial de la Reina II ”Trooping the Colour” (paseando la bandera), por todo Londres.

Tanto si eres o no, fan de Tom Jones, los Conciertos English Heritage Picnic son una buena manera de aprovechar al máximo los breves veranos londinenses.

Más de medio millón de londinenses no pueden estar equivocados, la comida y música de la feria African Caribbean Street Fair crean un ambiente dinámico en el mes de agosto.

El Notting Hill Carnival tiene lugar en el mes de agosto, y es el Segundo mayor festival del mundo y una de las muchas bendiciones de la diversidad cultural de Londres.

Podría decirse que el Last Night of the Proms es el concierto de música clásica más popular del mundo; de hecho en el 2010 fue tan popular ¡qué lo organizaron dos veces!

A diferencia de otros festivales de cine europeos, el London Film Festival que tiene lugar en el mes de octubre no es sólo para celebridades y personajes de la industria cinematográfica.

El segundo sábado de noviembre es una alegre combinación de pompa británica y elementos carnavalescos, cuando el Alcalde Mayor jura su lealtad a la Corona en el Lord Mayor’s Show.

CUÁNDO IR

Si no quieres mojarte evita viajar en noviembre, aunque en Londres los aguaceros se ven raramente.

Puede que de enero a marzo sea cuando haga más frío, pero la ciudad no cierra. El invierno es la temporada más barata e incluye algunos de los mejores eventos de Londres.

Mucha gente se sorprende al ver lo lluvioso que agosto puede llegar a ser. La mejor época para viajar, desde el punto de vista del clima, puede que sea a finales de septiembre.

QUÉ EVITAR

Trocadero es la personificación de la ruidosa y atestada Piccadilly Circus, pero no en una manera positiva.

Teléfonos públicas. Las cabinas rojas son icónicas pero una vez dentro encontrarás que están repletas de tarjetas de prostitutas, bastante gráficas y olores sospechosos fuera de los baños.

Aunque Oxford St es un lugar que no puedes dejar de visitar, evita comprar en zonas turísticas y encontrarás mejores precios y piezas más originales.

TRANSPORTE

El metro de Londres (Tube en Inglaterra) es generalmente la forma de transporte más rápida y fiable para moverse por los alrededores, pero en verano puede llegar a ser tan sofocante que pienses que te vas a desmayar; evita viajar en hora punta (de 8 a 9:30 y de 16:30pm a 18:00), a menos que quieras descubrir porque se quejan tanto los londinenses.

Si tienes tiempo libre, la segunda planta de los autobuses de dos plantas es la manera más agradable de llegar a tu destino. Para viajar en todo el sistema de transporte público de Londres, compra una tarjeta “Oyster Card” (que puedes encontrar en las estaciones de metro y tiendas de periódicos).

La distancia entre las estaciones de metro puede llegar a confundirte, Londres no es muy grande y viajar a pie es a menudo una forma cómoda de transporte.

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04 2012 - Última actualización Londres

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